Friday, September 8, 2017

Reflections on the First Few Days and Current Events / Reflexiones sobre los primeros días y eventos actuales

Greetings to the District 197 community,

What a great place this is to work and learn.  I can’t say it enough, this truly is a place with talented students, caring staff and a supportive community.  I have been to each school multiple times last week and this week.  Over and over, I experienced a warm environment where students and staff are energized and excited for the new year.

I saw clapping, cheering and dancing on the way into Garlough.  I saw a bald eagle soaring above the flag raising ceremony at Pilot Knob.  I saw older students acting as WEB and LINK leaders join with staff members as they welcomed new students to their school communities.  It didn’t matter which school I was in.  The excitement for the new possibilities and the new school year’s adventure was palpable everywhere.  

As I am getting to know students, staff and families, I get a better picture each day of our shared hopes and dreams for the future of our schools.  In the past couple of days, I have received specific questions about events that happened over the summer and even this week, that have shown ongoing tensions in our country regarding race, immigration and gender identity, among other aspects of diversity in our nation.  Both in my current and previous experience, these types of questions have become more regular.  Community members wonder about the public school’s role in responding.

I believe that our response has and will remain consistent--and it is to offer care and support.  Our role is to ensure that all of our students and families feel safe, welcome and included in our school communities. This responsibility is the same for every student regardless of race, religion, immigration status, political affiliation, gender identity, sexual orientation, disability or socioeconomic status.  This summer’s events and Tuesday's announcement regarding the rescinding of the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) does not change this responsibility.  In short, every student must know that we care about them individually and that we believe and are invested in their success.

Each time an event occurs that shakes a student or family’s sense of belonging, we will work to provide them with a network of support.  This includes everyone on our staff, be it the community liaison, the school counselor, the school principal or the classroom teacher.  In my short time here, I have already seen ample evidence of the caring network of support for our students and families.  

We may not always know if students or families are feeling a lack of safety or belonging.  I encourage every student and family who is in that position, regardless of the circumstance, to reach out to their school's administrators or to any trusted adult in your school community.  We are here for you.   

Thank you again for the privilege of serving as your superintendent.  I look forward to sharing my future thoughts with you in upcoming blog posts.  That said, I most value the opportunities I will have to meet you face-to-face.  If you see me at an event, please do not hesitate to come up and say hi.

I wish us all the best for this new school year.

Peter Olson-Skog
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Saludos a la comunidad del Distrito 197,

Que fantástico lugar es este para trabajar y aprender. No me cansaré de decirlo, este es realmente un lugar con estudiantes talentosos, un personal dedicado y una comunidad de apoyo. He estado en cada escuela varias veces la semana pasada y esta semana. Una y otra vez, he experimentado un ambiente cálido donde los estudiantes y el personal están energizados y emocionados por el nuevo año.

Vi aplausos, júbilo y baile en el camino hacia Garlough. Vi un águila calva que se elevó sobre la ceremonia de izamiento de bandera en Pilot Knob. Vi a los estudiantes mayores actuando como líderes WEB y LINK uniéndose a los miembros del personal, acogiendo a los nuevos estudiantes en sus comunidades escolares. No importaba en qué escuela me encontraba. El entusiasmo por las nuevas posibilidades y la aventura del nuevo año escolar eran palpable en todas partes.  

Mientras estoy empezando a conocer a los estudiantes, el personal y las familias, logro tener una mejor imagen cada día de nuestras esperanzas y sueños compartidos para el futuro de nuestras escuelas. En los último par de días, he recibido preguntas específicas acerca de los eventos que ocurrieron durante el verano e incluso esta semana, que han mostrado tensiones existentes en nuestro país respecto a raza, inmigración e identidad de género, entre otros aspectos de la diversidad de nuestra nación. Tanto en mi experiencia actual y la anterior, este tipo de preguntas se han vuelto más regulares. Miembros de la comunidad se preguntan sobre el papel de la escuela pública en respuesta.

Creo que nuestra respuesta ha sido y seguirá siendo constante - y es ofrecer atención y apoyo. Nuestro papel es asegurar que todos los estudiantes y las familias se sientan seguros, bienvenidos e incluidos en nuestras comunidades escolares. Esta responsabilidad es la misma para todos los estudiantes sin importar la raza, religión, condición migratoria, afiliación política, identidad de género, orientación sexual, discapacidad o condición socioeconómica. Los eventos de este verano y el anuncio del martes con respecto a la anulación de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA por sus iniciales en Inglés) no cambia esta responsabilidad. En resumen, cada estudiante debe saber que nos preocupamos por ellos individualmente y que creemos y estamos invirtiendo en su éxito.

Cada vez que ocurre un evento que sacude el sentido de pertenencia de un estudiante o familia, vamos a trabajar para proporcionarles una red de apoyo. Esto incluye a todos en nuestro personal, ya sea el personal de enlace comunitario, consejero de la escuela, director o maestro. En mi corto tiempo aquí, ya he visto muchas pruebas de la solidaria red de apoyo para nuestros estudiantes y sus familias.  

No siempre podemos saber si los estudiantes o familias están sintiendo la carencia de seguridad o pertenencia. Animo a todos los estudiantes y familiares que están en esa posición, sin importar las circunstancias, a comunicarse con los administradores de su escuela o con cualquier adulto de confianza en su comunidad escolar. Estamos aquí para tí.   

Gracias una vez más por el privilegio de servir como su superintendente. Espero compartir mis futuros pensamientos con ustedes en las próximas publicaciones del blog. Dicho esto, valoro mucho las oportunidades que tendré de encontrarnos cara a cara. Si me ve en un evento, por favor no dude en venir a decir hola.

Les deseo todo lo mejor en este nuevo año escolar.

Peter Olson-Skog

Reflections on the First Few Days and Current Events / Reflexiones sobre los primeros días y eventos actuales

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