Thursday, January 4, 2018

Together, we are better. / Juntos, somos mejores.



It’s the new year, and so many of us have made some resolutions. Maybe you want to exercise more, eat healthier, save more money or experience new things. The resolutions that always hit home for me are about relationships. Spending more time caring for people you know as well as those you have yet to meet.This district clearly cares about relationships. I’ve only been on the job for six months, but I already feel like I am part of a family. Despite being first and second ring suburbs of a big city, it still feels like a small town. And like a small town, we quickly get to know each other and work together.

In the first half of the year, this small town has shown me over and over the value of relationships. Our school communities doesn’t simply coexist. There is true caring for each other. I see it in our students and staff as I walk the halls and eat in the cafeterias. I’ve heard it in the voices of the many community leaders I have had the privilege of meeting.

I know this is not news to anyone who has been here and I am very grateful to those who have been part of building our supportive community over the years. Nonetheless, this is something we should not take for granted. This is something that requires regular recommitment. It can be easy to be “too busy” to help someone in need, connect with a new neighbor, or look for ways to look past differences and find common goals around which we can work together. Yet, that is exactly what we need to do.

I am looking forward to the rest of my first year. I am excited about the partnerships we are building with businesses, civic organizations, non-profit organizations and individuals who want to be part of making the world a better place. I am also excited about continuing to build relationships with those I have yet to meet. 

I started the year by encouraging district staff to take time to build relationships and I now extend that encouragement to the whole community. In fact, let’s take it one step further. How can we support each other, help each other achieve our goals and be the best versions of ourselves? How can we work together to achieve what we could not do alone? Let’s each find ways to not only build relationships, but create a community of support and inspiration.

Together, we are better. 


Es el año nuevo, y muchos de nosotros hemos creado algunas resoluciones. Tal vez usted quiere hacer más ejercicio, comer más saludable, ahorrar más dinero o experimentar cosas nuevas. Las resoluciones con las que siempre me identifico son sobre relaciones. Pasar más tiempo cuidando a las personas que conoces, así como a aquellos que aún tiene que conocer.

Este distrito claramente se preocupa por las relaciones. Solo llevo seis meses en el trabajo, pero ya me siento parte de una familia. A pesar de ser el primer y el segundo suburbios del anillo de una gran ciudad, todavía se siente como una ciudad pequeña. Y como una ciudad pequeña, logramos conocernos rápidamente y trabajamos juntos.

En la primera mitad del año, esta pequeña ciudad me ha mostrado una y otra vez el valor de las relaciones. Nuestras comunidades escolares no solo coexisten. Hay una verdadera empatía mutua. Lo veo en nuestros estudiantes y personal mientras camino por los pasillos y como en las cafeterías. Lo escuché en las voces de los muchos líderes comunitarios que tuve el privilegio de conocer.

Sé que esto no es una novedad para nadie que ha estado aquí y estoy muy agradecido con los que han sido parte de la construcción de nuestra comunidad de apoyo en los últimos años. Sin embargo, esto es algo que no debemos dar por sentado. Esto es algo que requiere nuevo compromiso regular. Puede ser fácil ser “demasiado ocupado” para ayudar a alguien en necesidad, conectar con un nuevo vecino, o buscar maneras de ver las diferencias del pasado y encontrar objetivos comunes alrededor del cual podemos trabajar juntos. Sin embargo, eso es exactamente lo que tenemos que hacer.

Estoy deseando que llegue el resto de mi primer año. Estoy entusiasmado con las alianzas que estamos construyendo con empresas, organizaciones cívicas, organizaciones sin fines de lucro y personas que desean ser parte de hacer del mundo un lugar mejor. También estoy emocionado de continuar construyendo relaciones con aquellos que aún voy a conocer.

Comencé el año alentando al personal del distrito a tomarse el tiempo para construir relaciones y ahora extiendo ese ánimo a toda la comunidad. De hecho, demos un paso más. ¿Cómo podemos apoyarnos unos a otros, ayudarnos unos a otros a alcanzar nuestros objetivos y ser las mejores versiones de nosotros mismos? ¿Cómo podemos trabajar juntos para lograr lo que no podemos hacer solos? Busquemos maneras de no solo construir relaciones, sino crear una comunidad de apoyo e inspiración.

Juntos, somos mejores.






Friday, September 8, 2017

Reflections on the First Few Days and Current Events / Reflexiones sobre los primeros días y eventos actuales

Greetings to the District 197 community,

What a great place this is to work and learn.  I can’t say it enough, this truly is a place with talented students, caring staff and a supportive community.  I have been to each school multiple times last week and this week.  Over and over, I experienced a warm environment where students and staff are energized and excited for the new year.

I saw clapping, cheering and dancing on the way into Garlough.  I saw a bald eagle soaring above the flag raising ceremony at Pilot Knob.  I saw older students acting as WEB and LINK leaders join with staff members as they welcomed new students to their school communities.  It didn’t matter which school I was in.  The excitement for the new possibilities and the new school year’s adventure was palpable everywhere.  

As I am getting to know students, staff and families, I get a better picture each day of our shared hopes and dreams for the future of our schools.  In the past couple of days, I have received specific questions about events that happened over the summer and even this week, that have shown ongoing tensions in our country regarding race, immigration and gender identity, among other aspects of diversity in our nation.  Both in my current and previous experience, these types of questions have become more regular.  Community members wonder about the public school’s role in responding.

I believe that our response has and will remain consistent--and it is to offer care and support.  Our role is to ensure that all of our students and families feel safe, welcome and included in our school communities. This responsibility is the same for every student regardless of race, religion, immigration status, political affiliation, gender identity, sexual orientation, disability or socioeconomic status.  This summer’s events and Tuesday's announcement regarding the rescinding of the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) does not change this responsibility.  In short, every student must know that we care about them individually and that we believe and are invested in their success.

Each time an event occurs that shakes a student or family’s sense of belonging, we will work to provide them with a network of support.  This includes everyone on our staff, be it the community liaison, the school counselor, the school principal or the classroom teacher.  In my short time here, I have already seen ample evidence of the caring network of support for our students and families.  

We may not always know if students or families are feeling a lack of safety or belonging.  I encourage every student and family who is in that position, regardless of the circumstance, to reach out to their school's administrators or to any trusted adult in your school community.  We are here for you.   

Thank you again for the privilege of serving as your superintendent.  I look forward to sharing my future thoughts with you in upcoming blog posts.  That said, I most value the opportunities I will have to meet you face-to-face.  If you see me at an event, please do not hesitate to come up and say hi.

I wish us all the best for this new school year.

Peter Olson-Skog
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Saludos a la comunidad del Distrito 197,

Que fantástico lugar es este para trabajar y aprender. No me cansaré de decirlo, este es realmente un lugar con estudiantes talentosos, un personal dedicado y una comunidad de apoyo. He estado en cada escuela varias veces la semana pasada y esta semana. Una y otra vez, he experimentado un ambiente cálido donde los estudiantes y el personal están energizados y emocionados por el nuevo año.

Vi aplausos, júbilo y baile en el camino hacia Garlough. Vi un águila calva que se elevó sobre la ceremonia de izamiento de bandera en Pilot Knob. Vi a los estudiantes mayores actuando como líderes WEB y LINK uniéndose a los miembros del personal, acogiendo a los nuevos estudiantes en sus comunidades escolares. No importaba en qué escuela me encontraba. El entusiasmo por las nuevas posibilidades y la aventura del nuevo año escolar eran palpable en todas partes.  

Mientras estoy empezando a conocer a los estudiantes, el personal y las familias, logro tener una mejor imagen cada día de nuestras esperanzas y sueños compartidos para el futuro de nuestras escuelas. En los último par de días, he recibido preguntas específicas acerca de los eventos que ocurrieron durante el verano e incluso esta semana, que han mostrado tensiones existentes en nuestro país respecto a raza, inmigración e identidad de género, entre otros aspectos de la diversidad de nuestra nación. Tanto en mi experiencia actual y la anterior, este tipo de preguntas se han vuelto más regulares. Miembros de la comunidad se preguntan sobre el papel de la escuela pública en respuesta.

Creo que nuestra respuesta ha sido y seguirá siendo constante - y es ofrecer atención y apoyo. Nuestro papel es asegurar que todos los estudiantes y las familias se sientan seguros, bienvenidos e incluidos en nuestras comunidades escolares. Esta responsabilidad es la misma para todos los estudiantes sin importar la raza, religión, condición migratoria, afiliación política, identidad de género, orientación sexual, discapacidad o condición socioeconómica. Los eventos de este verano y el anuncio del martes con respecto a la anulación de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA por sus iniciales en Inglés) no cambia esta responsabilidad. En resumen, cada estudiante debe saber que nos preocupamos por ellos individualmente y que creemos y estamos invirtiendo en su éxito.

Cada vez que ocurre un evento que sacude el sentido de pertenencia de un estudiante o familia, vamos a trabajar para proporcionarles una red de apoyo. Esto incluye a todos en nuestro personal, ya sea el personal de enlace comunitario, consejero de la escuela, director o maestro. En mi corto tiempo aquí, ya he visto muchas pruebas de la solidaria red de apoyo para nuestros estudiantes y sus familias.  

No siempre podemos saber si los estudiantes o familias están sintiendo la carencia de seguridad o pertenencia. Animo a todos los estudiantes y familiares que están en esa posición, sin importar las circunstancias, a comunicarse con los administradores de su escuela o con cualquier adulto de confianza en su comunidad escolar. Estamos aquí para tí.   

Gracias una vez más por el privilegio de servir como su superintendente. Espero compartir mis futuros pensamientos con ustedes en las próximas publicaciones del blog. Dicho esto, valoro mucho las oportunidades que tendré de encontrarnos cara a cara. Si me ve en un evento, por favor no dude en venir a decir hola.

Les deseo todo lo mejor en este nuevo año escolar.

Peter Olson-Skog

Together, we are better. / Juntos, somos mejores.

It’s the new year, and so many of us have made some resolutions. Maybe you want to exercise more, eat healthier, save more money or exp...